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第88回【2021.12.24 issue】After a year of sporting success, 2021’s kanji character is ‘gold’

今回は、今年の漢字に「金」が選ばれたという記事を解説します。

(The 1st paragraph)
The kanji character for kin, which means “gold” or “money,” has been selected as the character that best summarizes the year, a Kyoto-based academic organization announced Dec. 13.

まず、以下の日本語を英語にしてみてください。

「『ocean』に当たる日本語は何ですか?」

分かりましたか?(※正解はこのパラグラフ解説の最後にあります) 
このように前置詞のforには「~に当たる」という意味があります。これは以下の用法が元になっていると考えておきましょう。
◆ Did you really pay $50 for this junk?
(こんながらくたに、本当に50ドルも払ったのか)
◆ He wants to trade his Darvish baseball card for my Ohtani.
(彼はダルビッシュの野球カードと僕の大谷のカードを交換したがっている)
このようにforには「~の値段で売買する」という〈取引〉や、「~と交換する」という〈交換〉の文脈で使う用法があります。この場合、「50ドル・がらくた」「ダルビッシュのカード・大谷のカード」が対応していると考えることができますね。そこから「~に当たる言葉」のように〈(言葉の)対応〉にもforが使われると考えておきましょう。
というわけで長い前置きになりましたが、以上が分かっていれば本文冒頭のThe kanji character for kin, which means “gold” or “moneyも大丈夫でしょう。「『gold』や『money』を意味する『きん』に当たる漢字(=金)」という意味です。ここでも〈(言葉の)対応〉のforが使われていますね。こうした前置詞の用法に「何となく」は禁物。なぜforが使われるのか、しっかり説明できるまで深く理解しましょう。
全体は「『金』や『お金』を意味する漢字の『金』が今年を最も適切にまとめる(summarizes)漢字として選ばれたと、京都を拠点とする学術組織が12月13日に発表した」という意味です。characterには、いわゆる「キャラクター、登場人物」「性格」の他、「文字(数字・記号なども含む)」という意味があることも押さえておきましょう。
解答例:What is the Japanese word for “ocean”?

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