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04:「会話力を伸ばしたい」という人のためのAlpha活用術①

リーディング以外にもAlphaを活用

読者の皆さんの中には、Alphaをリーディング素材として活用されている方が圧倒的に多いと思います。もちろん、これまでこの「活用法」シリーズの中でお伝えしてきた通り、Alphaを通じてたくさんの英語を読むということは非常に大切です。
ただ、せっかく購読しているAlphaをリーディングだけに活用するのはもったいないですよ。実は、Alphaは活用次第で、リーディング力以外にも、さまざまなスキルを伸ばすことができるんです。
今回から数回にわたって、そうしたリーディング以外の活用法をお伝えしていきましょう。まずは、今回と次回の2回にわたって「会話力アップ」のためのAlpha活用術をご紹介します。

Alphaの連載コラムで会話力アップ

会話力を高めるには、会話で使える英語表現の数を増やす必要があります。Alphaには表現力を高めるために使えるコンテンツがいくつかありますよ。まずは「Describe This!」(毎月2・4週目号に掲載)。
これは、日常の場面や日常よく使う言葉などを英語で表現することを学ぶクイズ形式の連載で、文字通り日常で使われる会話表現を増やすことを目的としています。例えば、過去には以下のような出題をしました。

 

A. 彼はとても気が利く。
He’s very (c   ).
B. 気が済むまで泣きなさい。
Cry as (m   ) as you need to.
C. このコーラは気が抜けている。
This cola went (f   ).
D. 彼にこんなことを頼むのは、さすがに気が引ける。
I’d feel pretty (a   ) asking him to do something like this.

 

このように、最初の1文字のみ与えられた空欄に適切な語を入れる問題を通じて、表現力を高めるコーナーです。特に日本人が言えそうで言えないことを取り上げているので、これをしっかり活用すれば英語の表現力が高まりますよ。ちなみに、本サイトの購読者限定の学習エリア「Club Alpha」では、「英語表現クイズ」として、この連載の過去のアーカイブをご覧いただけます。
他にもAlphaには、以下のようなダイアローグ(2人の人物の会話)形式の連載かあります。

 

  • 「Small Talk About News」:最近起きたニュースについて英語で雑談するコーナー(初級者向け、1・3週目号に掲載)
  • 「Life as an Expat」:突然海外に赴任することになった商社マンが英語で奮闘する様子を通して、使える表現を学ぶコーナー(中・上級者向け、毎週掲載)
  • 「日本を語る英語力」:日本人とアメリカ人が日本各地の観光名所を巡りながら、その歴史や見どころなどを英語で語るコーナー(中・上級者向け、毎週掲載)

こうしたダイアローグは、会話で使える表現の宝庫なので、積極的に活用しましょう。特にお薦めしたいのは、ここに載っている会話文を「理解できるか」ではなく「自分でも使えるか」という観点で読んでみること。例えば、2019年4月19日号の「Small Talk About News」には、以下の文が掲載されました。

 

I appreciate the advice, but just the thought of walking in the woods makes my eyes itchy.
(〔花粉症の助言をくれた人に対して〕アドバイスありがとう、でも、ここのところ山間を歩いている自分の姿を想像するだけで目が痒いんだ)

 

読めば理解できるという人も、I appreciate ~, but…(~は感謝するけど、でもね…)や、just the thought of ~(~のことを考えただけで)などは、ご自分が英語を話すときに、さっと出てくる自信がありますか? こうしたものは、ただ読んでいるだけでは身に付きません。「これって自分でも使えるかな」という視点を持って英文に触れることが大切。こうすることで、使える英語表現がどんどん増えていきますよ。

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